Teknologi

Kurangi Bahaya Timbal, Peleburan Aki Bekas Harus Perhatikan Lingkungan

BANDUNG – Timbal (Pb) merupakan salah satu material utama penyusun aki, baik dalam bentuk logam maupun pasta. Aki yang berfungsi sebagai penyimpan energi listrik dalam bentuk kimia pada kendaraan bermotor seakan menjadikannya bagian tak terpisahkan. Namun permasalahan ditimbulkan saat aki sudah habis umur pakainya, ini karena timbal memiliki berbagai dampak negatif terhadap manusia dan lingkungan jika tidak diolah dengan bijak. Sehingga dalam peleburannya perlu teknologi yang ramah lingkungan.

Dosen Teknik Metalurgi ITB Dr. Ing. Zulfiadi Zulhan, S.T., M.T. dalam webinar berjudul “Selamatkan Lingkungan dari Peleburan Aki Bekas Ilegal” memaparkan hal itu, beberapa waktu lalu. Webinar diadakan Direktorat Penilaian Kinerja Pengelolaan Limbah B3 dan Non Limbah B3 Kementerian Lingkungan Hidup dan Kehutanan (KLHK) dengan tema “Time for Nature”.

Pada webinar ini, Zulfiadi mengulas topik tentang proses pengolahan aki bekas dengan judul presentasi “Teknologi Peleburan Aki Bekas Ramah Lingkungan”. Latar belakang fokus bahasan timbal pada aki karena data menunjukkan sekitar 80% timbal dimanfaatkan untuk elemen penyimpanan energi listrik.

Dilansir dari itb.ac.id (20/6/2020), Zulfiadi menyampaikan bahwa proyeksi kebutuhan aki terus melonjak untuk beberapa tahun ke depan dengan salah satu indeks pertumbuhannya mencapai 6,09%. Hal tersebut disebabkan oleh peningkatan populasi manusia yang selaras dengan peningkatan kebutuhan kendaraan bermotor. Dewasa ini, proses daur ulang aki bekas secara konvensional masih marak ditengah-tengah masyarakat karena prosesnya yang mudah dan tidak membutuhkan biaya investasi tinggi.

Kegiatan peleburan aki bekas disebut juga Backyard Lead Smelting yang memanfaatkan prinsip peleburan timbal dengan tungku terbuka. Karena titik lebur timbal relatif rendah dibanding logam lain, yaitu 327,5 derajat Celcius. Namun teknologi ini hanya dapat mendaur ulang logam timbal, sehingga timbal dalam bentuk pasta terbuang yang berarti menurunkan perolehan timbal daur ulang.

Selain hasil daur ulang yang kurang maksimal, nyatanya kegiatan itu menyimpan dampak luar biasa terhadap manusia dan lingkungan. Karena timbal lebih cepat melebur, hal itu mengakibatkan timbal juga mudah berubah menjadi fasa gas. Timbal dalam bentuk gas yang terhirup oleh manusia dapat mengakibatkan cacat, disfungsi saraf, bahkan kematian.

Sedangkan pengolahan aki bekas yang sembarangan dapat mengakibatkan pencemaran air, tanah, dan udara. Larutan elektrolit asam sulfat yang ada dalam aki juga dapat mencemari air dan tanah jika tidak ditangani dengan baik.

Adapun salah satu teknologi bersih yang dapat diterapkan untuk mendaur ulang aki bekas, yaitu Short Rotary Furnace atau Tanur Putar. Proses diawali dengan preparasi material aki bekas untuk memisahkan bagian-bagian aki sesuai dengan jenisnya. Selanjutnya, logam timbal akan langsung dilebur dalam tanur, sedangkan timbal pasta dapat diproses melalui tahap desulfurisasi atau penghilangan senyawa sulfur sebelum dilebur.

“Kunci dari proses daur ulang logam adalah tahap pengumpulan bahan bekas pakainya. Sehingga pemerintah perlu membuat sebuah kebijakan yang mengatur hal ini untuk mempermudah daur ulang dan dapat mengurangi bahayanya terhadap lingkungan,” ungkap Zulfiadi.

Disebut teknologi bersih karena hasil samping proses, seperti debu, terak, dan gas dapat ditekan kandungan timbalnya. Terak hasil peleburan mengandung sekitar 1% timbal. Meskipun sedikit, KLHK perlu memerhatikan ini agar limbah aman untuk dimanfaatkan lebih lanjut atau dibuang ke lingkungan. Selain itu, keamanan pekerja juga diperhatikan dengan pemasangan hood sebagai alat untuk menyerap gas timbal yang dihasilkan selama proses peleburan.

Di samping teknologi peleburan, teknologi daur ulang timbal dengan proses hidrometalurgi. Yaitu melarutkan senyawa dalam larutan untuk mendapat logam tertentu, juga terus dikembangkan. Hal ini didasari oleh tidak dihasilkannya emisi gas, debu, dan terak sebagai limbah prosesnya. Akan tetapi teknologi ini masih menghadapi beberapa tantangan, di antaranya tingginya operasi untuk pengambilan kembali logam timbal dari larutan melalui proses electrowinning.

“Selain itu, limbah larutan sisa proses membutuhkan penanganan yang baik. Tujuan utama dari proses daur ulang timbal, yaitu memanfaatkan teknologi dengan maksimal untuk dapat meminimalkan dampak negatif yang ditimbulkannya,” pungkas Zulfiadi. (Siedoo)

Apa Tanggapan Anda ?