Tri Wahyuning Eka Purnama Sari (kiri) dan Martiana Nugraeny, bagian tim penemu energi terbaru dari limbah tetes tebu.

Inovasi

Cadangan Minyak Bumi Menipis, Mahasiswa Temukan Energi Terbarukan dari Tebu


Siedoo, Kebutuhan energi listrik di Indonesia semakin meningkat setiap tahunnya. Diperkirakan, cadangan minyak bumi tanpa adanya eksploitasi baru, hanya mampu bertahan selama 21 tahun mendatang. Artinya, dibutuhkan inovasi energi alternatif terbaru untuk dapat mengatasi masalah keterbatasan minyak ini.

Dengan alasan itu lah, membuat tiga mahasiswa Institut Teknologi Sepuluh Nopember (ITS) Surabaya, Jawa Timur berinovasi. Tiga mahasiswa dari Departemen Teknik Kimia ITS yaitu Martiana Nugraeny, Tri Wahyuning Eka Purnama Sari, dan Chandra Adiwijaya. Mereka membuat energi terbaru dari limbah tetes tebu (molases) dan limbah logam berat. Limbah molases ini diolah dengan reaktor dual chamber Microbial Fuel Cells (MFCs) sistem resirkulasi kontinyu agar dapat menghasilkan energi.

“Pemanfaatan limbah molases di Indonesia masih sangat kurang. Tiap hektare lahan tebu mampu menghasilkan molases sebanyak 10 15 ton. Limbah yang berasal dari olahan tebu ini memiliki kandungan selulosa yang tinggi,” kata Tri Wahyuning Eka Purnama Sari.

Selulosa merupakan sumber biomassa terbarukan. Mahasiswi asal Bojonegoro ini menjelaskan pula perihal bahaya limbah bahan beracun dan berbahaya (B3) seperti krom. Logam berat krom sering dijumpai di lingkungan akibat penggunaan bahan kimia di industri.

Krom merupakan limbah B3 dengan daya racun tinggi yang dapat membahayakan kesehatan manusia. Melihat kedua masalah yang ada, Tri dan rekan-rekannya menawarkan sebuah inovasi ide MFCs sistem resirkulasi kontinyu sebagai solusi.

Chandra Adiwijaya memeriksa dual chamber Micro Fuel Cells (MFCs).

MFCs merupakan fuel cell berbasis biologi yang mengubah energi kimia menjadi energi listrik dengan bantuan reaksi katalitik mikroorganisme.

Teknologi yang digunakan ini, memanfaatkan limbah molases dan limbah logam berat sebagai sumber energi alternatif. MFCs ini terdiri dari dua tabung pengembang (chamber) yaitu anoda dan katoda. Dalam chamber anoda, diisi dengan limbah molases dan bakteri.

“Sedangkan pada chamber katoda diisi dengan limbah logam berat Cr6+,” imbuh mahasiswi murah senyum ini.

Metabolisme yang terjadi pada chamber anoda akan menghasilkan listrik. Selain menghasilkan listrik, MFCs ini juga dapat mereduksi limbah logam Cr (VI).

“Serta mengurangi nilai BOD (Biochemical Oxygen Demand, red) pada limbah molases,” tandasnya.

Apa Tanggapan Anda ?